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  • 休斯顿邂逅昏教授(肖传国)
    夏雨天 http://www.gmw.cn 2010-11-19 09:14:47 来源:虹桥科教论坛

        本篇的题目,是模仿老昏过去似乎写过的一篇伦敦邂逅袁隆平的文章。8年前就说要写,时间一长就给拖忘了。在此老昏蒙难之际,诸多朋友想要了解老昏的情况,因此靠着回忆凑成一篇。毕竟时间有些长了,很多细节不可能完全准确,敬请见谅。

        2002年夏天,我在休斯顿读生物学博士,非常的郁闷。我纯粹是为了来美国才来读PHD的,对科研可以说毫无兴趣更无才能,实验能力尤差。我对自己实验能力的评价是:多做多浪费,少作少浪费,不做不浪费。就是提一个病毒,我的得率总是比别人低。其他的数据,别人作得出线性的我往往只有趋势,别人作得出趋势的我作不出趋势,还有更糟糕的时候,别人作得出线性的我连趋势都没有。本来出国前,除了实现“美国梦”之外,内心还有个小小的愿望,总觉得自己虽然科研水平差,但总得体体面面发一回国际期刊论文才算心安。很多师兄师姐出国前也没啥文章,出国后就发了SCIENCE,NATURE,有段时间翻JBC,觉得好象虽然不是每期都有但不时有质量明显较差的文章发表,暗想咱水平虽然不大行,但努力一把还是有可能达到JBC上最差水平; 结果出来以后听人说也不是那么容易。JBC上的确有时有比较差的文章出现,但据说基本来自一些长期给JBC捧场的组,偶尔有不大好的文章,编辑放水一把也就过了,但不等于随便什么人同样质量的东东也能过。

        同一届一起来美的中国同学有好几个,有以前作外科医生的,有科学院毕业的,还有从卫生部、中检所等地方辞职来美读博的。各人情况虽不一,但留美国的心情都很强烈,而我怎么看都觉得我的情况即使在中国同学中也是最难的,几乎看不见找到工作留美国的可能。要找工作得先毕业,要毕业得有文章有数据,而且就是毕业了又怎样,周围中国博士后一抓一把,当时最低的一挡年薪才3万美圆不到,不比PHD学生的奖学金好多少。当时改读IT的人也多,我不喜欢而且也没钱自己交学费。那段时间,可以说前途问题天天都在焦虑,但怎么也找不到答案。

        有段时间我在海外中国教育基金会-虹桥计划做义工,做一点资料登录核对的小事情。老昏是一个比较重要的捐款者,我从别人那里知道他。2002年夏天他来我校公干,我和他见过一次面。当时他好象在医学信息学院大楼里作完讲座;第一眼看到老昏,我实在忍不住哈哈大笑!大家都知道老昏在网上风风火火,有吴宝俊形容的“INTERNATIONAL BIG MOUTH”之称,可是生活中的老昏看上去非常斯文柔弱。而且,有一点点GENTEEL的味道---就在一天前,我的车出了一个很小的车祸,彼时正在车行修理,我无法开车所以建议步行去RICE VILLAGE吃饭,他说,为什么不叫TAXI?我说怎么可以叫TAXI?HOUSTON的TAXI贵不说(好象起步就要15美圆以上?记不清了)还得提前几小时预约,哪里是招手就有的。况且RICE VILLAGE走过去20分钟也就到了。老昏看来以为全美国都是纽约,很失望于没有TAXI服务;本来听我说并不远也就同意了,只是路上连呼吃不消,他诧异于我所谓的很近居然要走20分钟,我诧异于走20分钟对他竟然是那样的辛苦。要知道在买车以前,我出去买一次果汁就得来回步行90分钟至少,而且还是背着那么重的液体。

        老昏请客的那顿晚饭如同HOUSTON几乎所有的中餐一样乏善可陈。席间倒是聊了不少天。我知道老昏和方舟子的矛盾,但我没有怎么问他方的事情,他也没有多谈,只是说他认为方应该知道他的实际身份. 老昏虽然在网上玩得很凶,但在网下似乎并不喜欢谈网络或网友的事情。他倒是主动问我博士论文以及未来职业打算。我坦言相告,论文进展慢得出奇,工作效率又极其低下,数据乱七八糟。。。总之,对科研没兴趣、没才能,想留美国找不到方法,要回国又不知道前面的路在哪里。毕业时本来已经考取上海市政府的公务员,为了出国而没有去。从来读书和生活似乎都只为着出国,一旦离开了美国,文凭、论文。。。。所有的意义何在?老昏很简单地说,你这样对前途的看法不对。你必须要从未来职业的角度决定今天求学的意义,而千万千万不能为留美国而留美国。做什么,永远都比在哪里做要更重要(悲夫!不知老昏今天还能同意否!)。他还举了个例子,他两个作外科医生的助手,有去美国留学的机会,特来和他商议是去还是不去。他仔细和他们分析了这其中的利弊,他的建议是如果去美国留学会导致职业定位的混乱,那宁可不去。他的两个助手仔细权衡后,最终选择了放弃留美。“现在已经不是说只要能去美国,其他一切都可以放弃的时代了。”(老昏所说的为留学而导致职业定位混乱的现象我很明白---因为我的邻居就是这种例子。他们夫妻都是北医出身的医学学士和硕士,作了几年外科医生后夫妻双双去瑞士留学读分子生物学,博士期间发了几篇CANCER RESEARCH的文章,也算比较优秀但不是特别突出。来美国做博后开始就很挣扎。如果想在美国作教授,他们还不够突出。如果回国,作外科医生他们几年不上临床技艺有所生疏,出国这些年等于白干。回国当教授吧他们半路出家和纯生物学背景的海龟竞争也未见得能拿到百人或者长江这种理想位置。国内一般的教职又觉心有不甘。 很矛盾)。就我的具体情形而言,他建议我考虑回国并在行业相关的VENDOR 公司里作商务或者贸易类的工作。席间老昏又劝我在职业方向和定位还不明确时不要在其他任何事上浪费时间和精力. 我也知道我在网上消耗的时间过多, 有点惭愧.

        席间我问老昏是否他的某些立场过于保守,对大陆学界的负面情形太多容忍。他说他是以发展的眼光来看事物的,想想我们的起点多么低,现在各种乱象纷呈也不能说就完全不正常。他举例说他出国的时候,北京城里都没有出租车,现在私家车满地跑。。。。看来老昏还是耿耿于HOUSTON不象纽约那样到处出租车。说起纽约,我告诉他我有几个亲戚就在纽大,他说他女儿也拿到了纽大的录取通知书,如果去的话作为FACULTY的家属可以减免相当一部分学费,可是她不肯去,偏看中了DUKE,去那里参观了一次,对那实在中意。他反正支持女儿的选择,给她付学费就是。看得出来老昏很为女儿骄傲。老昏也说起他想在国内开一家医院, 且多少有些眉目了. 具体在哪里, 我也没有细问. 老昏还谈到他的一些工作经历, 大意是不要和人争一时一地的待遇, 要培养自己的核心竞争力, 工作能力到了一定水平, 该有的待遇都会有的.

        我想任何和老昏接触过的人, 都会了解和感受到他以CAREER DEVELOPMENT为核心管理人生的态度. 这是他一贯的想法. 他觉得自己术业有专攻, 靠对业务的执着和钻研取得了成绩, 并乐于与人分享他的成功经验. 从我的观察而言,老昏虽然在网上时有 “人来疯”象个老小孩一样贪玩, 他内心却有很强的基于专业的自信和安全感. (很多安全感比较弱的人会见不得别人好并因此而敏感, 他一点都没有这种东西, 甚至可以说是EXACT OPPOSITE). 他是个实在人, 不喜欢谈虚的东西, 也不太理会传统的客套, 甚至连一种礼节性的客套也没有. 他的直率, 对愿意有所学习的人会有帮助,却也容易让人误解为骄傲或者粗鲁. 他似乎完全没有感觉到, 我们中国人陷在瞒和骗里有多深有多久, 多少中国人为了蝇头虚名和无聊琐事忙得不亦乐乎, 白白浪费生命还自以为得计. 我完全想象得出来, 他会怎样在完全没感觉的情况下就得罪乃至触怒别人, 他会怎样不理解为什么他以善意待人别人却会反感他.

        老昏不是常人. 他一门心思都在专业上,但也喜欢交朋友, 聊天;同时又对人情世故疏于打理. 在中国社会里, 他特别容易被人误解.

        谨以本文献给一位热爱本职工作却不被中国社会尊重的专业人士.

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